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Todo lo que debes saber sobre la psoriasis

¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis es una enfermedad inflamatoria crónica de la piel que cursa en brotes. En España afecta en torno a un 3% de la población. Aunque puede aparecer a cualquier edad, existen dos picos de debut en los que se presenta con mayor frecuencia:

  • En gente joven, en torno a la primera o segunda década de la vida.
  • A partir de los 50 años.

Entre las causas que producen esta enfermedad podemos destacar dos puntos a tener en cuenta:

  • La predisposición genética: que otros miembros de la misma familia tengan psoriasis incrementa las posibilidades de padecerla, aunque no se trata de un hecho determinante.
  • Los desencadenantes ambientales: principalmente hablamos del estrés, ciertos fármacos, infecciones y otra serie de causas desconocidas.

Conviene aclarar también que se trata de una enfermedad no contagiosa. El hecho de que, en ocasiones, se presente en varios miembros de la misma familia se debe al factor genético.

Síntomas y tipos de psoriasis

Es necesario aclarar que existen distintos tipos de psoriasis:

  • Psoriasis vulgar: es la más frecuente. Se manifiesta en forma de placas en la piel, lesiones rugosas que aparecen frecuentemente en zonas de roce, como rodillas, cabeza, coxis, y que a veces pueden picar.
  • Artritis psoriásica: puede producir deformidad en las articulaciones, especialmente en las más grandes, que suelen ser las más afectadas (rodillas, muñecas, dedos de la mano). Requiere un abordaje temprano para evitar posibles complicaciones. No en todos los casos existe manifestación cutánea, aunque sí es frecuente.
  • Eritrodermia: se trata de una forma de psoriasis muy extensa, que afecta a todo el cuerpo. Se caracteriza por un enrojecimiento de la piel muy acusado y agresivo.
  • En casos más severos puede afectar incluso a las mucosas, pero se trata de casos poco frecuentes.

Diagnóstico clínico

El diagnóstico de esta enfermedad es clínico, mediante la exploración visual por parte del dermatólogo. En caso de duda se puede emplear el llamado Signo de Brocq, que consiste en realizar un pequeño raspado en la lesión con un bisturí quirúrgico. Si se trata de psoriasis se producirá un sangrado típico de la enfermedad que denominamos “en gota de rocío”.

Una vez establecido el diagnóstico es importante investigar la posibilidad de que existan inflamaciones articulares para descartar que se trate de artritis psoriásica.

En función del tipo de psoriasis se establecerá el tratamiento adecuado en cada caso.

Tratamiento

El abordaje de la psoriasis ha de ser totalmente personalizado para cada paciente. Es importante reseñar que, aunque no existe cura para esta enfermedad, sí podemos mantenerla controlada. Los tratamientos habituales son:

  • Productos tópicos antiinflamatorios: por ejemplo, corticoides, tracolimus o pimecrolimus, combinados o no con derivados de la vitamina D, como calcipotriol. Se usan de forma frecuente para la psoriasis vulgar.
  • Fototerapia: en caso de que el tratamiento anterior no funciones se puede complementar con ultravioleta de banda estrecha, aunque si son placas muy gruesas emplearemos ultravioleta A.
  • Tratamiento por vía sistémica: se utilizará en los pacientes con artritis psoriásica, cuyo seguimiento ha de ser multidisciplinar por parte de los diferentes especialistas médicos.
  • Fármacos biológicos: son fármacos destinados a bloquear pasos específicos y concretos de la cascada inflamatoria implicada en el desarrollo de la psoriasis.

Factores asociados

Actualmente se sabe que el control de determinados factores asociados, como el tabaco, la obesidad, la hipertensión o los niveles altos de colesterol, ayudan a mejorar las manifestaciones clínicas de esta enfermedad.

Además, también es fundamental tener presente la afectación psicológica que pueden sufrir los pacientes en muchos casos.

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