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Adelantos terapéuticos en cáncer de mama

En la actualidad, más del 80% de los tumores de mama que se tratan son localizados y la mayoría se curan. Hay un 20% de casos nuevos de tumores localizados (curables), aunque lo frecuente es que, si hay recaídas, estas sean como metástasis a distancia.

Lo ideal ante una paciente en la etapa de estudio es saber el grado de extensión de su cáncer, no solo a nivel de la mama, sino a distancia. Lo idóneo sería que no llegara a desarrollar metástasis y que todos los tumores se pudieran detectar en fase curable ya que, cuando aparecen las metástasis, aunque tengamos medicamentos muy efectivos, solo podremos prolongar la supervivencia, que muchas veces es muy prolongada.

Otro procedimiento de utilidad para aumentar la efectividad de los tratamientos y, por ende, la supervivencia, es conocer los mecanismos de resistencia del paciente a determinados tratamientos.

Quimioterapia Neo-adyuvante

Es un concepto relativamente reciente y de aplicación también a otros tumores. Implica el empleo de la quimioterapia efectiva como primera medida terapéutica antes de la cirugía. Con ello se logra utilizar el propio tumor como sensor de la efectividad de la quimioterapia que va a responder posteriormente, estableciendo un elemento pronóstico para el futuro del paciente.

El nivel de respuesta alcanzado con esta quimioterapia primaria conlleva a acciones terapéuticas futuras. Generalmente esta quimioterapia neoadyuvante emplea combinaciones de los fármacos más efectivos, dependiendo del tipo de tumor que estamos tratando.

Lo que se pretende con ella es lograr la máxima respuesta a nivel del tumor, surgiendo un concepto de gran utilidad que es el de la Respuesta Completa Patológica, que se certificará posteriormente en la cirugía. Esta respuesta es básica ya que, cuanto más completa sea, menos riesgo existe de recaídas a corto, medio y largo plazo.

Cirugía

 Durante años la cirugía fue el tratamiento de elección para el cáncer de mama. Existía el concepto erróneo de que, cuanto más extendida fuese sería más efectiva.

En el momento actual ya no se realizan, salvo casos excepcionales, mastectomías radicales ampliadas, que han sido reemplazadas por mastectomías simples e incluso resección solo del tumor (tumorectomías) rodeadas de tejido sano.

Estas cirugías parciales se complementan con otros tratamientos (cirugía reconstructiva inmediata o tardía, quimioterapia y hormonoterapia adyuvante) y radioterapia.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento local de suma importancia, ya que complementa muchas veces a la cirugía, llegando a reemplazarla por completo en algunas ocasiones.

Generalmente se aplica después de la cirugía y quimioterapia adyuvante, cuando el paciente está en respuesta con objeto de evitar cualquier eventual recaída local.

Existen actualmente muchas técnicas y aparatos nuevos para la radioterapia, tales como:

  • El hipofraccionamiento
  • Radioterapia intraoperatoria,
  • Braquiterapia

Nuevos Fármacos

El cáncer de mama es uno de los tumores que dispone de un mayor número de nuevos agentes terapéuticos. Al ser en muchos casos un tumor dependiente de hormonas, el tratamiento hormonal es fundamental para más del 70 % de las pacientes. Entre ellos tenemos:

  • Los antiestrógenos (Tamoxifeno, Ralloxifeno)
  • Los inhibidores de aromatasa (Letrozol, Hexamestano)
  • Progestágenos (Faslodex)

Existen los agentes quimioterápicos clásicos, como las Antraciclinas (Adriamicina, Epirrubicina), los taxanos (Docetaxel, Paclitaxel y más recientemente el Abraxane. Los alcaloides de la Vinca (Vinblastina, Vincristina), los fluoropirimidinas (Fluoruracilo y Capecitabina) y algunos nuevos, como la Eribulina.

Todos son altamente efectivos y en general se administran en combinación, sea como tratamiento adyuvante (preventivo después de la cirugía en pacientes con riesgo de recaída), o en pacientes metastásicos.

Futuro del cáncer de mama

Algunos puntos de importancia que contribuyen a tratar de una mejor manera a los pacientes con cáncer de mama son:

  • Biopsia líquida: se trata de un procedimiento bastante simple que identifica en una muestra simple de sangre la presencia de células tumorales circulantes o que detecta el ADN también circulante del tumor. Este procedimiento logra conocer el perfil genético de las células del tumor en ese determinado momento y evita muchas veces la realización de biopsias. Es una herramienta que se está empleando cada vez con más frecuencia y en próximos años, probablemente, será un instrumento que nos ayude a personalizar cada tratamiento en pacientes con cáncer de mama. Existen dos plataformas internacionales que se están empleando cada vez más y que son el Foundation One Liquid y el Guardans360.
  • Inmunoterapia: es uno de los avances más significativos y efectivos en algunos tumores malignos en los últimos años. Ha beneficiado de manera importante la sobrevida de tumores como el cáncer de pulmón, melanoma maligno, tumores urológicos, etc. En cáncer de mama aún no se conoce muy bien su papel y al parecer se han descrito respuestas en ensayos clínicos complementarias en cánceres tipo triple negativo.

Ensayos Clínicos y Grupos Cooperativos

Para conocer la efectividad de un procedimiento terapéutico o un fármaco es muy importante participar en Ensayos Clínicos (EECC) que están destinados a contestar preguntas en protocolos de investigación. Por eso es importante, no solo disponer de los mismos, sino que los pacientes tengan conocimiento y puedan participar de manera activa.

La mayoría de los Servicios de Oncología que tienen Unidades de Cáncer de mama disponen de EECC y muchos de ellos participan dentro de estudios a través de Grupos Cooperativos nacionales como el Grupo SOLTI o Geicam en España u otros internacionales como el IBSCG , BIG, etc.

 

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