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Cáncer de ovario: líneas de tratamiento actuales

Según datos de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), el cáncer de ovario es el quinto en frecuencia entre las mujeres españolas y el cuarto si hacemos referencia al cáncer ginecológico.

Desgraciadamente, de todos los tumores ginecológicos es el de mayor mortalidad, dado que se suele diagnosticar en estadios avanzados. Además, es la octava causa de muerte por cáncer en las mujeres de nuestro país.

Existen aproximadamente unos 200.000 casos anuales en todo el mundo. En España la cifra anual es de unos 3000 – 3500 casos. La mayoría ocurren en mujeres tras la menopausia, pero las mujeres más jóvenes también pueden verse afectadas.

Posibles causas del cáncer de ovario

En la mayor parte de los casos no existe una causa conocida, sin embargo, determinados factores sí pueden influir en su desarrollo:

  • La edad: a mayor edad, mayor riesgo
  • El sobrepeso
  • Casos previos en la familia de cáncer de ovario o de mama

¿La genética puede predisponer a padecer este tipo de cáncer?

Actualmente existe agregación familiar de diferentes tipos de tumores asociados a diversas mutaciones genéticas que son conocidas y, por lo tanto, detectables. Una de las más prevalentes es la mutación de los genes BRCA-1 y BRCA-2 asociada a cáncer de mama y ovario hereditarios.

En estos casos, las pacientes precisan un seguimiento estrecho y cirugías preventivas según su edad y el tipo de mutación para disminuir el riesgo de cáncer.

Tan solo aquellas mujeres con historia familiar previa y portadoras de la mutación BRCA-1 y BRCA-2 podrían beneficiarse de la extirpación profiláctica de ovarios y trompas. En estos casos es necesario tener en cuenta:

  • la edad de la mujer
  • si ha tenido o desea tener descendencia

Prevención y diagnóstico precoz en cáncer de ovario

A día de hoy no disponemos de una prueba específica, como podría ser la mamografía en el caso de cáncer de mama, que nos permita establecer un diagnóstico precoz.

De hecho, el diagnóstico precoz en cáncer de ovario no ha demostrado eficacia y por ello no se incluye en la práctica clínica habitual. Esto explica la tendencia actual a dirigir todos los esfuerzos a mejorar la oferta terapéutica (tratamiento quirúrgico y quimioterápico) una vez diagnosticada la patología, ya que la calidad de la misma puede influir positivamente en la supervivencia de las pacientes.

Los síntomas más habituales del cáncer de ovario son:

  • Distensión excesiva de abdomen
  • Dolor abdominal continuado y progresivo
  • Pérdida rápida de peso
  • Sangrado vaginal
  • Molestias intestinales
  • Necesidad de orinar con más frecuencia

Inicialmente es probable confundir estos síntomas con los derivados de una patología gastrointestinal.

Ante la mínima sospecha es necesario acudir a consulta con un especialista en Ginecología.

Líneas de tratamiento actuales

El tratamiento quirúrgico primario, en los casos que sea posible la realización de citorreducción completa, es el tratamiento de elección, suponiendo un gran impacto en la supervivencia global y libre de enfermedad. La mayoría de estas pacientes precisan completar su tratamiento con quimioterápicos.

Las líneas de investigación actuales van enfocadas a tratamientos basados en terapias biológicas, así como la vía de administración de los agentes quimioterápicos, intentando personalizar e individualizar el cáncer de ovario de cada paciente.

A pesar de que el cáncer de ovario presenta un peor pronóstico respecto a otros tumores ginecológicos, es importante reseñar que cada día conseguimos mejores tasas de supervivencia a largo plazo y supervivencia libre de enfermedad.

En nuestro país, en los últimos años se ha logrado un gran avance cronificando la enfermedad en pacientes de edad más avanzada. Asimismo, se ofrece como una posibilidad la preservación de la fertilidad en casos seleccionados de pacientes jóvenes con deseos de descendencia y cáncer de ovario.

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