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Dermatitis atópica en niños y adultos

El término dermatitis significa inflamación de la piel y, por sí solo, es bastante inespecífico. Las causas de dicha inflamación pueden ser múltiples: alérgicas, infecciosas, de modo que lo primero es averiguar la causa para definir el tipo de dermatitis.

Una de las formas más frecuentes es la dermatitis atópica, en la que podemos encontrar una serie de signos y síntomas concretos, como son:

  • Eccemas: pueden afectar a diferentes zonas del cuerpo según la edad. En el caso de los recién nacidos lactantes, es frecuente que aparezcan lesiones en las mejillas, mientras que durante la infancia suele afectar más a la zona delantera de codos y a la parte posterior de las rodillas, aunque cualquier parte del cuerpo puede resultar afectada.
  • Puede existir asociación con otras lesiones, como pitiriasis alba (se presenta en forma de manchas blancas en la piel).
  • Signo de doble pliegue, que es un doble pliegue debajo de los ojos típico del niño atópico.
  • Queratosis pilar: son una especie de granitos rugosos que aparecen en brazos y/o muslos.
  • También puede asociarse con determinados tipos de alergias alimentarias, alergias al polen, rinitis alérgica e incluso asma alérgica.

¿A quién puede afectar la dermatitis atópica?

La dermatitis atópica es más frecuente en niños. En un gran porcentaje de ellos, cuando crecen, la enfermedad desaparece. Las causas pueden deberse, en parte, al sistema inflamatorio de respuesta de los niños, aunque no está del todo claro.

Los adultos también pueden desarrollar la enfermedad sin haberla tenido de niños, aunque es menos frecuente. También puede tratarse de dermatitis que no son atópicas, como:

  • Eccemas por estrés.
  • Eccemas de contacto (por contacto con productos que nos dan alergia o irritación y que, en ocasiones, pasan infradiagnosticados).
  • Dermatitis por frío, típica de los meses invernales. El frío y el viento suponen una agresión física para nuestra piel y, si no está bien hidratada, puede aparecer inflamación en zonas más expuestas, como el dorso de las manos, el rostro, los párpados.

Medidas preventivas para evitar o controlar el brote

Es fundamental seguir unas pautas adecuadas de higiene:

  • Duchas cortas
  • Agua templada
  • Correcta hidratación con cremas hidratantes
  • Evitar productos agresivos con conservantes no adecuados o con fragancias

Sobre la influencia de la alimentación, aunque actualmente no existe evidencia suficiente para recomendar ciertos alimentos y evitar otros, se cree que los antioxidantes, así como seguir una dieta mediterránea, con alto contenido en omega 3, podrían ser beneficiosos.

Tratamiento de la dermatitis atópica

En caso de que se produzca un brote agudo es necesario acudir al especialista, que pautará el uso de corticoides vía tópica, en crema, por un período de tiempo limitado.

Posteriormente, a modo de mantenimiento, a algunos pacientes se les recomienda el uso de tracolimus, un inmunomodulador tópico que se puede mantener más en el tiempo que el corticoide.

Determinados brotes, por ser muy severos, pueden requerir tratamiento por vía oral o incluso con fototerapia (radiación ultravioleta que sirve para bajar la inflamación), aunque esta medida no se aplicará en niños.

En los adultos la enfermedad suele cursar en brotes, que se pueden desencadenar por diversos motivos: estrés, infecciones. En este caso no se trata de curar la enfermedad, ya que se presenta de forma crónica, sino de controlar y mantener la remisión.

Sin embargo, en los niños, en muchos casos, remite por sí sola.

¿Es una enfermedad autoinmune?

No se trata de una enfermedad autoinmune, ya que las células de las defensas no atacan a su propio cuerpo, sino que están hiperactivadas y se defiende en exceso, pero frente a algo externo.

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