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Día mundial de la salud digestiva 2018: nuevos abordajes para hepatitis C

Cada 29 de mayo se celebra el Día Mundial de la Salud Digestiva, una fecha que conmemora la creación de la Organización Mundial de Gastroenterología (WGO, por sus siglas en inglés). El objetivo de esta iniciativa es promover la salud digestiva de la población y ejercer una labor divulgativa de las diferentes patologías digestivas.

En España, la Fundación Española de Aparato Digestivo (FEAD) es la encargada de liderar la campaña a nivel nacional. Este año el tema central es la hepatitis.

Hepatitis: una enfermedad infecciosa con un alto porcentaje de afectación

La hepatitis causa cada año en torno a 1,4 millones de muertes en el mundo.

Se trata de una enfermedad infecciosa que afecta a millones de personas. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), solo un 5% de las personas que padecen hepatitis crónica sabe que está infectada.

A nivel mundial existe un gran desconocimiento sobre esta patología. Con el tratamiento apropiado se pueden evitar complicaciones potencialmente mortales, por ejemplo, el cáncer de hígado, la cirrosis.

Existen 4 tipos de hepatitis virales:

  • Hepatitis A: es la más común. Su transmisión es vía oral y no produce un cuadro crónico. La mayoría de pacientes se recuperan totalmente, aunque un pequeño porcentaje puede morir de hepatitis fulminante.
  • Hepatitis B y C: ambas se transmiten a través de la sangre o de los fluidos corporales y pueden tratarse exitosamente con antivirales.
  • Hepatitis E: de transmisión oral o fecal, especialmente a través de aguas contaminadas.

Hepatitis C (VHC)

El virus de la hepatitis C (VHC) causa infección aguda y crónica.

Según datos de la OMS, aproximadamente un 15-45% de las personas infectadas elimina el virus espontáneamente en un plazo de seis meses, sin necesidad de tratamiento alguno.

El 60-80% restante desarrollará infección crónica. En estos casos el riesgo de cirrosis hepática a los 20 años es del 15-30%.

Síntomas de la hepatitis C

El período de incubación varía mucho, pudiendo abarcar de 2 semanas a 6 meses.

En la mayoría de casos no existe una sintomatología específica. En caso de presentar síntomas, los más comunes son:

  • Fiebre
  • Cansancio
  • Náuseas o vómitos
  • Dolor abdominal
  • Inapetencia
  • Dolores articulares
  • Ictericia
  • Orina oscura
  • Heces claras

Diagnóstico

Existen una serie de puntos clave para el diagnóstico:

  • La detección de anticuerpos anti-VHC mediante una prueba serológica.
  • En caso de que los anticuerpos sean positivos, sería necesaria la detección del ácido ribonucleico (RNA) del virus para confirmar la infección crónica.
  • Una vez confirmado el diagnóstico es necesario evaluar el grado de daño hepático.
  • Mediante pruebas de laboratorio se identificará el genotipo del virus para establecer el tratamiento adecuado a cada caso.

Líneas actuales de abordaje de la hepatitis C

El año 2015 entró en vigor el “Plan estratégico para el abordaje de la hepatitis C en el Sistema Nacional de Salud”, ha supuesto un impulso definitivo en el tratamiento de la hepatitis C en nuestro país.

Desde esta fecha disponemos de numerosos agentes antivirales directos capaces de eliminar la replicación viral en más del 90% de los casos. Además, apenas presentan efectos adversos y su duración se limita a entre 12 y 24 semanas.

A la hora de seleccionar el tratamiento más adecuado en cada caso es importante tener en cuenta:

  • La situación clínica del paciente
  • La existencia de comorbilidades
  • Tratamientos concomitantes
  • Evaluación del daño hepático
  • Genotipo o subtipo viral

Actualmente se está trabajando en nuevos fármacos antivirales cuya principal ventaja es que pueden utilizarse en todos los genotipos de virus. De este modo, se facilita la pauta de tratamiento.

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