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Insomnio crónico

La causa más frecuente de consulta en nuestra unidad son las quejas por la mala calidad del sueño. Si el cuadro tiene más de tres meses de evolución lo consideramos crónico, pero es muy frecuente que acudan pacientes que presentan estos síntomas desde hace años.

El insomnio más frecuente es, en verdad, un problema de todo el ciclo vigilia-sueño, no solo de la noche. Consiste en un estado de alerta excesivo que, aunque fluctúa, característicamente acompaña al paciente durante todo el día y la noche. El estado de alerta es el que dificulta la conciliación del sueño y produce constantes despertares, incluso por causas mínimas o espontáneamente. Es también el que produce los síntomas diurnos, que son el cansancio, la falta de concentración, la falta de memoria, la irritabilidad, etc.

Es importante distinguir desde el principio que estos síntomas diurnos provienen del mismo estado de alerta excesiva y no de la privación de sueño, como con frecuencia se atribuye por error.

Herramientas para el diagnóstico

En nuestra unidad contamos con las herramientas que nos permiten identificar las características del insomnio y tratarlo adecuadamente. Aunque en algunos casos el estudio polisomnográfico puede resultar de interés, lo más frecuente es realizar una actigrafía junto con una agenda detallada.

Disponemos de los actígrafos de última generación de la empresa de referencia, capaces de monitorizar el ritmo ciclo-vigilia en condiciones naturalísticas (del discurrir propio de la vida habitual) con una precisión superior al 99% a la hora de estimar el tiempo de sueño. La actigrafía nos aporta numerosos datos de la vida del paciente, como el gasto metabólico, el número de pasos, la luz del entorno y, particularmente, si está o no dormido en cada momento.

Estos datos, combinados con la agenda, nos permiten acercarnos con detalle al problema en su medida real.

Los test psicotécnicos y la entrevista clínica nos permiten identificar:

  • factores predisponentes
  • factores desencadenantes
  • factores cronificadores, en los que se centra la terapia

Intervenciones dirigidas para tratar el insomnio crónico

Frecuentemente el paciente tiende al estado de alerta por la forma que tiene de afrontamiento de la realidad, caracterizada por mecanismos poco eficaces como la obsesividad o la internalización emocional, que generan, por la acción de algún factor desencadenante, dicho estado. Pero con el tiempo esto es menos importante que los distintos mecanismos cronificadores, entre los que se encuentran la atribución indebida, la excesiva preocupación sobre el sueño, la higiene de sueño inadecuada y, como factor de máxima importancia, la medicalización excesiva.

Con una intervención adecuada es posible identificar estos factores e implementar medidas para su corrección. La mayor parte de los pacientes experimentan una mejoría importante de los síntomas referidos tras la primera intervención dirigida. Para aquellos casos en los que persisten los síntomas, en Vithas Internacional disponemos de una terapia específica organizada de forma grupal que sigue las herramientas habitualmente denominadas de Terapia Cognitivo-Conductual, junto a otras, que arrojan un porcentaje de mejoras de la sintomatología cercano al 100%.

La cronificación en sí misma es un signo de que la forma de interpretar el problema por parte del paciente es errónea y, sobre todo, de que las estrategias que utiliza para afrontarlo han fracasado. Esto se debe a que muchas de las interpretaciones que se realizan de forma intuitiva llevan justamente a actitudes que tienden a empeorar el cuadro. Por eso, los pacientes con insomnio crónico sin tratamiento suelen empeorar más con el tiempo.

Un tratamiento adecuado rompe esta espiral de empeoramiento con resultados magníficos en la mayor parte de los pacientes.

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