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¿Por qué en los últimos años nacen más gemelos?

En los últimos años se ha incrementado notablemente el número de niños gemelos, una circunstancia que, en la mayor parte de casos, es fruto de las técnicas actuales de Reproducción Asistida.

Desde siempre la Medicina conoce cuál es la incidencia espontánea de embarazos múltiples: un embarazo doble o gemelar cada 84 embarazos sencillos, es decir, nacen un par de gemelos por cada 84 niños únicos. Y la regla sigue: nacen trillizos por cada 84 al cuadrado nacimientos sencillos y habrá un embarazo cuádruple cada 84 elevado al cubo. Y así sucesivamente.

Embarazos múltiples

Uno de los hechos más llamativos de los primeros años de la Fecundación in Vitro fue la altísima incidencia de embarazos múltiples que se estaban produciendo.

Si bien en condiciones de salud normales una madre tolera bastante bien un embarazo gemelar, a pesar de que exista una mayor morbilidad y mortalidad que en un embarazo simple, no es lo mismo en el caso de que existan tres o más fetos en el útero materno. En este caso, las elevadísimas tasas de aborto, de partos prematuros, de hemorragias maternas y de patología grave asociada al embarazo hacen totalmente indeseable una gestación en estas circunstancias.

La Ley sobre técnicas de reproducción humana asistida limita a tres el número máximo de embriones que se pueden transferir en cada ciclo. Aun así, aunque de forma poco frecuente, se pueden producir un pequeño número de embarazos triples que es conveniente evitar.

Cifras reales de embarazos múltiples en FIV

Entre un 35 y un 37% de las mujeres que se someten a un proceso de Fecundación in Vitro se quedan embarazadas en el primer intento. De este porcentaje, un 10% son embarazos gemelares.

Si nos remitimos a los porcentajes de niños nacidos vivos a término, entre un 20 y un 22% del total son embarazos de dos fetos, rara vez de tres.

Si limitamos la transferencia de embriones a solo dos por transfer las cifras se reducen aún más: menos de un 18%. En cualquier caso, estamos todavía muy por encima de ese uno cada 84 que nos proporciona la naturaleza.

Posibles complicaciones en un embarazo gemelar

La complicación más frecuente del embarazo gemelar es la prematuridad. Los niños nacidos con bajo peso han de permanecer en unidades de cuidados intensivos pediátricos durante un tiempo.

La tasa de mortalidad y morbilidad se incrementa y puede suponer un elevado coste emocional.

Tendencia futura

En la actualidad la Medicina Reproductiva se dirige a evitar que se produzcan embarazos, ya no triples, sino dobles. Se busca el nacimiento de niños únicos, sanos y a término, es decir, maduros. Para ellos se están ensayando una serie de cambios basados en:

  • la mejor calidad de los embriones
  • la mejor preparación del endometrio de la madre

La transferencia de embriones únicos, de buena calidad y en día +5 de su desarrollo proporciona una cifra superior de embarazos si lo comparamos con la transferencia en día +3.

¿Por qué no lo hacemos así siempre?

Los métodos de selección de los mejores embriones son aún muy imprecisos. Además, no todos los embriones llegan al desarrollo en día +5, a veces no llega ninguno. Por ello, por el momento, el futuro se dirige a perfeccionar las técnicas.

¿Mellizos o gemelos?

Como curiosidad, aclarar que en Medicina no existe el término “mellizos” que se utiliza en la calle; solo existe el de gemelos. Estos pueden ser:

  • Univitelinos: que proceden de un mismo óvulo y son idénticos, incluso en sus huellas dactilares, y que son del mismo sexo.
  • Bivitelinos: que proceden de dos óvulos diferentes y son, por tanto, diferentes e incluso, frecuentemente, de distinto sexo. Este caso es el que tiene lugar en las técnicas de Fecundación Asistida.

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