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Avances diagnósticos y pronósticos en cáncer de mama

El cáncer de mama es el cáncer más común en mujeres. Comprende una serie de procesos diferentes cuyos procedimientos diagnósticos y, sobre todo, los tratamientos han ido evolucionando a lo largo del tiempo y muy especialmente en los últimos años.

Los adelantos terapéuticos se orientan fundamentalmente en individualizar cada caso según el perfil genético (fenotipo), con lo que se ha logrado reducir casi un 2 % la mortalidad anual a pesar del incremento de nuevos casos.

Los avances se pueden establecer en diferentes áreas.

Avances diagnósticos y pronósticos

  • Mamografía: sigue siendo la técnica más fiable y empleada, tanto para la detección precoz, como para el seguimiento de los pacientes, si bien la misma se ha complementado con otros procedimientos de gran utilidad en los últimos años.
  • Ecografía mamaria: técnica incruenta y que, en buenas manos y con los nuevos equipos 3D Y 4D complementa enormemente a la mamografía.
  • Resonancia magnética (RM) mamaria: logra identificar lesiones a veces no bien definidas en la mamografía o la ecografía, especialmente en mamas muy densas.

Además, desde no hace mucho tiempo se ha incorporado en las técnicas diagnósticas del cáncer de mama un nuevo procedimiento:

  • Tomosíntesis Mamaria: tiene la enorme ventaja de dilucidar imágenes con mucha mejor precisión, el 41 % de diagnósticos correctos, y con una irradiación muy baja.

Otro avance importante es el estudio diagnóstico del llamado ganglio centinela, que es el primer escalón de extensión del cáncer de mama en la axila. Con ello se logra determinar con más precisión la extensión durante el procedimiento terapéutico y diagnóstico, hecho que permite establecer la extensión del proceso para establecer el adecuado tratamiento posterior.

Quizás uno de los avances reseñables en el proceso diagnóstico del cáncer de mama es el establecimiento del fenotipo tumoral. Se conoce desde hace tiempo y cada vez se va perfeccionando más, estableciendo de una manera más precisa qué tipo de cáncer de mama vamos a tratar.

Este procedimiento se realiza desde hace años en los Servicios de Anatomía Patológica de cada centro con técnicas de inmuno-histoquímica (IHQ) que determinan fundamentalmente:

  • El nivel de los receptores hormonales (estrógenos y progestágenos)
  • La sobreexpresión del gen HER2
  • El índice de proliferación Ki67

Existen actualmente varias plataformas comerciales que los determinan en un plazo relativamente corto de tiempo e incluso establecen, en base a los mismos, el riesgo de recaída del tumor, hecho que ayuda mucho en la planificación del tratamiento.

Tipos de cáncer de mama

Resulta importante detallar los distintos tipos de cánceres de mama de acuerdo al fenotipo que determina el verdadero pronostico que condicionará el tipo de tratamiento a realizar. En el momento actual disponemos de 3 tipo de tumores, a saber: 

  • Tumores luminales (75-80% de los casos): a su vez tienen dos subtipos, A y B, también llamados tumores con receptores hormonales positivos porque expresan receptores de estrógenos y/o de progesterona. El crecimiento de estos tumores va ligado a la dependencia hormonal y suelen tener buen pronóstico. Algunos tumores de tipo Luminal B tienen un crecimiento rápido y agresivo. Un 60% se manejan con tratamiento hormonal exclusivo y en algunos ya no se da quimioterapia, ya que existen unos tratamientos nuevos más efectivos cuando se encuentran en situación de metástasis. Se trata de una nueva familia de medicamentos, llamados inhibidores de ciclinas (CDK4-6) (Palbociclib y Ribociclib), agentes orales que se combinan con tratamiento hormonal y se emplean antes de la quimioterapia con una alta efectividad.
  • Tumores HER2 positivos (12-15%): en la superficie celular existen unos receptores de la proteína HER2 que están sobre-expresados. Son tumores agresivos y por ello se deben tratar con quimioterapia asociada a unos Anticuerpos Monoclonales específicos que bloquean los receptores de HER2, tales como el Trastuzumab (Herceptin) o el Pertuzumab (Perjeta), que se emplea en pacientes con tumores mayores de 2 cm, con ganglios en axila afectos o con presencia de metástasis. En esta línea de medicamentos anti HER2 existe además un nuevo agente inmunoconjugado que combina el anticuerpo monoclonal antiHERR2 con un agente quimioterápico denominado TD-M1(Kadcyla) aún en vías de estudio con resultados muy prometedores.
  • Tumores Triple negativos (<10%): son tumores que no expresan receptores de estrógeno, ni de progesterona, ni el HER2, los tres más comunes que se analizan. Es el tipo de tumor que, en la actualidad, tiene peor pronóstico dada la falta de medicamentos específicos efectivos. Se tratan con quimioterapia convencional, aunque se están desarrollando agentes inmuno-conjugados específicos, así́ como también se está estudiando la efectividad de la inmunoterapia.

Pacientes y asociaciones

Los pacientes son, sin duda, los principales aliados del Oncólogo que trata el cáncer de mama, sobre todo cuando están adecuadamente informados. Son una herramienta esencial para el apoyo de otros pacientes, especialmente en su etapa inicial. Existen cada vez más asociaciones de pacientes que analizan y tratan este tema, tan importante como el tratamiento en sí, que ha llevado a la sociedad a movilizar todos sus medios para informar y sensibilizar a la población. De ello deriva, precisamente, la celebración el 19 de octubre del Día Internacional Contra el Cáncer de Mama.

 

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