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Cáncer de piel: la importancia de la prevención y del diagnóstico precoz

El cáncer de piel es una enfermedad cuya incidencia se está incrementando en nuestro país de forma progresiva. Existen, a grandes rasgos, dos grandes tipos de cáncer de piel:

  • el cáncer cutáneo no melanoma (que incluye el carcinoma basocelular y el carcinoma epidermoide);
  • el melanoma maligno;

La incidencia del melanoma es de 8/100.000 habitantes año y la del cáncer cutáneo no melanoma de 160/100.000 habitantes año.

El cáncer de piel es el más frecuente de todos los que afectan al ser humano, siendo el carcinoma basocelular el más habitual, aunque menos agresivo, y el melanoma maligno uno de los más mortales y que puede aparecer en gente joven a diferencia de otros cánceres.

Factores de riesgo

En todos los tipos de cáncer de piel la exposición solar juega un papel fundamental, pero también existen otros factores, como la predisposición genética, el fototipo (color de piel, pelo y ojos claro será más peligroso), las quemaduras en la infancia, enfermedades inmunosupresoras, etc., que hacen que se incremente el riesgo de padecer este tipo de cáncer.

Prevención

En el cáncer de piel la prevención es un pilar fundamental, pues se ha visto que una correcta fotoprotección puede evitar un importante porcentaje de este tipo de cáncer. De hecho, se sabe que el 80% de la radiación acumulada se recibe antes de los 18 años. El uso de fotoprotectores en áreas fotoexpuestas en los primeros 20 años de vida reduce en un 85% el riesgo de padecer cáncer de piel.

La exposición solar intermitente, derivada de los hábitos de vida occidental (exposición en la playa durante los meses de verano), la exposición en las primeras décadas de la vida y otros hábitos que repasaremos, hacen que el riesgo de padecer cáncer de piel se incremente.

Pautas recomendadas

  • Evitar la exposición solar entre las 11 y las 16 horas.
  • Usar fotoprotección también en días nublados.
  • Evitar largas exposiciones al sol.
  • Evitar exposición a radiación ultravioleta artificial (cabinas de bronceado).
  • No dormirse al sol.
  • No utilizar protectores solares abiertos desde el año anterior.
  • Utilizar el fotoprotector adecuado para cada tipo de piel o zona del cuerpo (crema, spray, leche o gel), fototipo, edad y circunstancias de exposición.
  • Aplicar el fotoprotector en cantidad generosa (2 mg/cm2) media hora antes de la exposición al sol.
  • Renovar la aplicación a las 2 horas y después de cada baño.
  • No utilizar colonias, desodorantes u otros cosméticos.
  • Extremar las medidas protectoras en cualquier actividad al aire libre.
  • Vigilar los cambios de color, forma o tamaño de pecas o lunares y consultar al dermatólogo ante cualquier cambio.
  • Proteger los ojos con gafas de sol que lleven protección 100% UV.
  • Emplear la fotoprotección más alta. En el paciente oncológico dicha protección más alta no se limitará solo a las primeras exposiciones solares, sino durante todas las exposiciones.
  • Extremar las precauciones en las partes del cuerpo más sensibles al sol: cara, cuello, calva, hombros, escote, orejas, manos y empeines. La protección de los labios se debe hacer con lápices o barras fotoprotectoras.
  • Usar ropa fotoprotectora.

Diagnóstico precoz

Encuadrado también dentro de la prevención, el papel del diagnóstico precoz es primordial, ya que es capaz de reducir la mortalidad, especialmente en el caso del melanoma, y de reducir la morbilidad del resto de canceres cutáneos.

Para el diagnóstico precoz es fundamental la visita al dermatólogo, pero las encuestas reflejan que hasta un 30% de los españoles no ha acudido nunca a la consulta dermatológica, incluso teniendo antecedentes de cánceres de piel en la familia.

Las campañas de concienciación a la población, transmiten la importancia del autoexamen de piel siguiendo la regla del ABCDE donde, ante lunares con asimetría, borde irregular, distinto color, diámetro mayor de 6mm y evolución (que salen nuevos, cambian, pican, sangran, etc.), se recomienda la visita al dermatólogo.

Contamos con una excelente herramienta de ayuda para el diagnóstico precoz del cáncer de piel: la dermatoscopia digital, que nos permite tomar una fotografía global del paciente y también microscópica de cada uno de los lunares, lo cual va a permitir hacer un seguimiento exhaustivo y eficaz, de manera que, si aparecen nuevas lesiones o, las ya existentes, sufren cambios, se puedan diagnosticar rápidamente. De este modo se podrá plantear un tratamiento eficaz y con excelente pronóstico.

En los últimos años se ha detectado un aumento en la supervivencia por melanoma debido al diagnóstico y tratamiento precoz del mismo. La mortalidad suele darse en torno a los 65 años y representa el 0,8% de las muertes por cáncer en nuestro país.

Tratamiento

En los últimos años ha existido una revolución en cuanto a los tratamientos del cáncer cutáneo. Disponemos de técnicas eficaces y no invasivas que, con excelente resultado cosmético, pueden tratar y curar el cáncer de piel. Así, por ejemplo, la terapia fotodinámica es una herramienta que permite tratar muchos cánceres de piel, pero también el llamado “campo de cancerización”, que es el área de piel más o menos extensa, dañada por la exposición solar acumulada que, sin haber desarrollado aún cáncer de piel, presenta suficiente daño solar (léntigos, queratosis actínicas, etc.) como para desarrollarlo. Con su tratamiento prevenimos dicha evolución a carcinoma basocelular o carcinoma epidermoide.

En el melanoma será fundamental el seguimiento estrecho mediante dermatoscopia digital y ante la aparición de una lesión sospechosa realizaremos un tratamiento precoz, que se asocia a un excelente pronóstico.

Para melanomas más avanzados, hoy en día se están desarrollando nuevas moléculas biológicas que están permitiendo aumentar la esperanza de vida de estos pacientes.

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