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¿Cómo se trata la colelitiasis (piedras en la vesícula)?

¿Cuál es la función de la vesícula?

La vesícula biliar tiene forma de pera y se encuentra en contacto con la superficie inferior del hígado. Actúa almacenando la bilis, que es producida por las células hepáticas. Precisamente, esta función de almacenamiento permite que la bilis no se vierta directamente al intestino, haciéndose de una forma regulada.

La llegada de alimento al intestino origina la liberación de una hormona llamada colecistoquinina, que actúa contrayendo la vesícula y expulsando contenido biliar al intestino.

La bilis, una vez en el intestino, actúa sobre las grasas y las vitaminas liposolubles emulsionándolas, lo que permite que se absorban y pasen al torrente sanguíneo.

Patologías de la vesícula

  • Colelitiasis: es la aparición de cálculos o piedras, la enfermedad más frecuente de la vesícula biliar.
  • Pólipos: algunos pacientes pueden desarrollar pólipos en la vesícula. Cuando exceden de un centímetro se recomienda operar por el riesgo de que se puedan malignizar con el paso del tiempo.
  • Cáncer de vesícula: su aparición es poco frecuente.

Síntomas de la colelitiasis

Un paciente con piedras en la vesícula puede presentar diferentes grados de afectación:

  • Asintomático
  • Con molestias inespecíficas, como digestiones pesadas, mala tolerancia a los alimentos grasos.
  • Síntomas específicos: lo más frecuente son los cólicos hepáticos, que se manifiestan como dolores intensos en la parte alta y derecha del abdomen, por debajo de las costillas. El dolor puede irradiarse a la espalda o la paletilla. Cuando la vesícula se inflama, este dolor suele acompañarse de fiebre y alteraciones en los análisis. En estos casos hablamos de colecistitis.
  • Pancreatitis: en ocasiones puede ser la primera manifestación clínica de un paciente con cálculos en la vesícula.
  • Cuando alguno de los cálculos sale de la vesícula y se aloja en el conducto biliar el paciente, además de dolor, se pone amarillo (ictericia).

¿Cuándo es necesario operar?

Actualmente, las recomendaciones procedentes de asociaciones científicas aconsejan no operar a aquellos pacientes que no tienen síntomas.

En caso de colelitiasis sintomática, sí se recomienda la intervención, a excepción de que el riesgo anestésico sea muy elevado.

Así pues, en pacientes con historia de cólicos hepáticos, pancreatitis, cálculos en la vía biliar, pólipos de más de 1 cm, la extirpación de la vesícula, lo que se conoce como colecistectomía laparoscópica, está indicada.

¿Cómo es la intervención quirúrgica?

La operación consiste en la extirpación de la vesícula con las piedras o el barro que contenga. Habitualmente la realizamos a través de unas pequeñas incisiones en la pared abdominal, lo que se conoce como cirugía laparoscópica de vesícula (en el momento actual, la laparoscopia es lo que se recomienda para la extirpación de la vesícula). En caso de no poder hacerse de forma laparoscópica, la realizaremos de forma abierta (laparotomía).

El paciente suele recibir el alta al día siguiente a la cirugía (a las 48 -72 horas si se trata de laparotomía). En las primeras 24 horas puede notar cierto malestar o tener vómitos. Para minimizar estos síntomas pautaremos medicación, que se prolongará, como mucho, durante una semana. Las complicaciones son poco frecuentes.

En cuanto a la dieta, el paciente podrá incorporar todo tipo de alimentos de forma progresiva hasta alcanzar una alimentación normal al cabo de un mes.

La mayoría de pacientes pueden llevar una vida absolutamente normal e, incluso después de la extirpación, son capaces de tomar determinados alimentos que antes les sentaban mal.

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