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¿Cómo surge el implante coclear?

El implante coclear es un dispositivo que restaura una función auditiva útil en pacientes con una sordera profunda producida, principalmente, por uno de estos motivos:

  • Porque el órgano de la audición situado en el oído interno no se ha desarrollado correctamente.
  • Porque se haya destruido por enfermedad o traumatismo.

Saltándose todo el sistema normal de transmisión del sonido, desde el conducto auditivo externo hasta el oído interno, el implante manda la información a los centros auditivos a través de la estimulación directa del nervio auditivo.

Es la culminación de todas las investigaciones llevadas a cabo para restablecer la audición en personas con deficiencia auditiva profunda. Además, es el mayor avance en la ayuda a los niños sordos hace más de 200 años.

Es también el primer dispositivo desarrollado para restaurar una función sensorial en la práctica clínica.

Primera intervención de un implante en el oído

Para conmemorar el Día Internacional del Implante Coclear se ha escogido el 25 de febrero. En esta fecha, en el año 1975, Andre Djourno y Charles Eyriès realizaron la primera intervención de un implante en el oído en este intento por recuperar la audición de un paciente que la había perdido tras una cirugía del colesteatoma en ambos oídos.

Desde las primeras pruebas el paciente pudo distinguir diversas frecuencias de estimulación, aunque todas le sonaban igual: un sonido chillón, aunque no desagradable.

Lamentablemente, al poco tiempo el dispositivo dejó de funcionar.

Djourno continuó con su trabajo experimental, pero ante la falta de ayudas decidió abandonar esa línea de investigación y dedicarse a otras. Manifestó que ya había hecho lo que podía en este campo, poniendo los resultados a disposición pública para que otros científicos continuaran su trabajo.

Comercialización del implante coclear

A finales de los años 60, Wiliam House recogió el testigo y realizó el primer implante coclear en Los Ángeles. En aquel momento los cables salían a través de la piel y se conectaban a computadoras y generadores de estímulos eléctricos que ocupaban el espacio de un escritorio.

Tras años de trabajo y esfuerzo, en 1973 se logra el primer equipo portátil que el paciente podía llevar consigo mismo.

Con William House el implante se comercializa, de modo que aparecen nuevos centros implantadores en EEEUU y en el resto del mundo.

Este implante era de un solo canal y permitía discriminar ruidos y suponía una importante ayuda en la labiolectura.

Llegada del implante multicanal

La historia moderna del implante comienza con el profesor Graeme Clark, de la Universidad de Melbourne (Australia). Es él quien realiza las primeras intervenciones con implantes multicanal y con moderna tecnología y estrategia de codificación, logrando que los pacientes comprendan la palabra sin necesidad de labiolectura.

En 1981 ya está disponible el implante coclear multicanal Nucleus 22, desarrollado por Clark en colaboración con la firma australiana Nucleus.

En 1985 se realiza el primer implante multicanal en España.

Tres años después, en 1998, la FDA autoriza la implantación en niños. Y en el año 2000 se autoriza la implantación, no solo en sorderas profundas, sino también en las severas.

Tras todos estos años de esfuerzo y trabajo, y con más de 300.000 implantes realizados en todo el mundo, el implante coclear ha dejado de ser un procedimiento experimental para convertirse en una técnica segura, fiable y de demostrada eficacia para el tratamiento de las pérdidas auditivas de severas a profundas.

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