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El cuidado de la boca y los dientes empieza desde la infancia

Una buena salud bucodental es un indicador clave del bienestar de las personas y repercutirá de forma diaria en su calidad de vida. Por ello, es importante empezar a cuidar los dientes y la boca desde edades tempranas.

Sin embargo, las caries son la enfermedad más común entre la infancia: un 31% de los menores de 6 años padecen esta enfermedad, según datos de la Fundación Dental Española. Además, numerosos estudios han demostrado la relación bidireccional entre los problemas bucodentales y otras enfermedades sistémicas, como son la diabetes, problemas pulmonares o enfermedades cardiovasculares.

Por ello, la prevención y el cuidado de nuestra boca no solo resultan fundamentales para prevenir diversas enfermedades y evitar otros riesgos para la salud, sino también para mantener la boca y dientes en óptimas condiciones durante las distintas etapas de la vida. Estos son algunos de los hábitos saludables que debemos tener en cuenta para aprender a cuidar de forma óptima nuestra salud bucodental desde la infancia:

¿Por qué acudir al dentista durante los primeros meses de vida?

Los padres deben acudir con los niños al dentista durante los primeros meses de vida del niño, cuando todavía son bebés. En la consulta, los padres recibirán la información necesaria para cuidarles los dientes de forma correcta desde el inicio y consejos para aliviar las primeras erupciones, que tan molestas resultan para los niños.

Este primer contacto es fundamental porque marcará la conducta futura del niño, y tiene por objetivo detectar y prevenir patologías, así como caries tempranas. Asimismo, es importante que después acudan a la consulta una vez al año para que el odontopediatra pueda ir observando que la erupción dental sigue un buen desarrollo, que la oclusión es correcta y que no se produce ninguna caries.

¿Cuándo comenzar a limpiar los dientes a los niños?

Hasta la erupción de los primeros dientes, aproximadamente a los 6 meses de edad, es recomendable que los padres limpien las encías de los niños con el dedo envuelto en una gasa húmeda.

Alrededor de los 6 u 8 meses, cuando aparecen los primeros dientes de leche, ya es aconsejable cepillar los dientes usando un cepillo suave pediátrico, agua y pasta dentífrica. La cantidad de pasta de dientes utilizada irá incrementándose gradualmente, aunque en este periodo debe ser equivalente a un grano de arroz, extendiéndola por todas las cerdas.

A partir de los 4 años y hasta los seis, debe aumentarse la cantidad de pasta de dientes fluorada utilizada hasta el tamaño de un guisante, y a partir de los 6 años, se recomienda incrementar la pasta hasta el tamaño de un garbanzo.

Durante el cepillado deben realizarse movimientos verticales, de arriba abajo, y combinarlos con movimientos circulares. Además, la edad en la que los niños pueden cepillarse solos variará según el desarrollo de sus habilidades motoras, por lo que el cepillado debe estar supervisado por los padres y realizarse, al menos, dos veces al día (por la mañana y por la noche ante de acostarse).

¿Qué dieta es la adecuada para mantener una buena salud oral en la infancia?

Una dieta saludable y equilibrada desde pequeños contribuirá a que los niños mantengan una correcta salud bucodental, tanto en la dentición de leche como en la futura dentición permanente. En este sentido, es recomendable apostar por una dieta no cariogénica, alta en frutas y verduras, y baja en azúcar, sal y grasas, que no solo evitará enfermedades bucodentales, sino que repercutirá en una buena salud en general.

Es importante evitar los alimentos y bebidas azucaradas, especialmente entre horas, reservándolos solo a las comidas. Además, las frutas, los vegetales, el yogur o el queso son alimentos adecuados para el picoteo entre horas.

Por otra parte, deben evitarse los zumos y bebidas azucaradas; el agua es el mejor hidratante y el más sano que existe para los dientes y encías, ayudando a neutralizar las bacterias de nuestra boca.

Asimismo, para conseguir mantener los dientes y la boca en óptimas condiciones, los especialistas de la Unidad Avanzada de Salud Bucodental de Vithas Internacional Madrid recomiendan ser perseverante y no descuidar su cuidado en ninguna de las etapas de la vida de una persona, realizando visitas periódicas al dentista.

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