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Glaucoma: la importancia de la detección precoz

El glaucoma es una de las principales causas de ceguera irreversible en el mundo. En España se estima que afecta a un millón de personas.

Se produce por un defecto en la eliminación del humor acuoso. El líquido se acumula en el interior del ojo al no poder ser eliminado correctamente, se eleva la tensión ocular y ello afecta a las fibras del nervio óptico. En consecuencia, el campo visual periférico se va afectando paulatinamente hasta producir, si no lo tratamos, la denominada “visión en escopeta”, al quedar solamente una zona de visión central reducida.

Es una enfermedad que en sus primeros estadios es asintomática y solamente cuando está muy avanzada el paciente es consciente de la pérdida de visión. Debido a la gravedad de las lesiones y a que la pérdida de visión es irreversible, el diagnóstico y tratamiento precoz son las únicas medidas eficaces para su control.

Todas las personas mayores de 40 años, especialmente si tienen antecedentes familiares, deberían de tomarse la tensión ocular y hacerse un estudio de fondo de ojo.

¿Existen factores que predisponen a padecer esta enfermedad?

Los pacientes afectados por glaucoma apenas presentan síntomas.

Únicamente podemos tener en cuenta determinados factores que pueden predisponer a la persona, como son:

  • Un determinado componente genético
  • La propia anatomía del ojo
  • La edad: suele presentarse a partir de los 40 años
  • Tener antecedentes familiares de glaucoma

Tipos de glaucoma

Existen diferentes tipos de glaucoma, que podemos dividir en:

  • Primario de ángulo abierto, en el que la alteración de la vía de drenaje del humor acuoso produce el aumento de tensión ocular. Es el más frecuente a partir de los 40 años de edad.
  • Secundario, o no, a tensión ocular elevada.
  • Producidos por la propia anatomía del ojo.
  • Secundarios a traumatismos o cirugía.
  • Agudos: cuando se produce un bloqueo de la zona de drenaje del humor acuoso que provoca una subida brusca de presión ocular.
  • Crónicos: aquellos con tensión ocular crónica lo suficientemente alta como para producir un daño.

Diagnóstico: campimetría y tomografía de coherencia óptica

En las revisiones de la vista el glaucoma se puede detectar por la tensión ocular y por la exploración del nervio óptico.

Existen dos pruebas diagnósticas fundamentales:

  • La campimetría: para valorar el estado del campo visual del paciente.
  • La tomografía de coherencia óptica: una especia de escáner del nervio óptico que mide, con precisión, el grosor y afectación de las fibras del nervio. Además, nos permite detectar si hay progresión.

Opciones de tratamiento

El objetivo del tratamiento del glaucoma es disminuir la presión intraocular y, de esta manera, frenar la progresión de la enfermedad, pero el campo visual que se ha perdido no se puede recuperar.

El abordaje puede dividirse en:

  • Tratamiento farmacológico: es el tratamiento de primera opción. Se utilizan fármacos (gotas en forma de colirio) para intentar controlar la tensión ocular. Existen diversas opciones y será el especialista el que paute la indicación correspondiente en cada caso.
  • Tratamiento quirúrgico: en caso de que no funcione el abordaje farmacológico, será necesaria la cirugía. La indicación de la técnica quirúrgica vendrá determinada por el estado del ojo del paciente, siendo personalizada en cada caso.

¿Se puede prevenir el glaucoma?

La única forma de prevenir esta patología es mediante chequeos oftalmológicos, por ello recomendamos que todas las personas, especialmente, las mayores de 40 años, acudan a revisión de forma anual.

En sus inicios el glaucoma apenas produce síntomas, de hecho, en la mayoría de casos en los que el paciente refiere sintomatología la enfermedad suele estar avanzada.

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