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La vacunación: fundamental para poder dejar esta pandemia atrás

Tras más de dos millones de vacunas contra el covid-19 en España y alrededor de 700.000 personas inmunizadas, podemos confirmar que vamos por buen camino, pero aún falta mucho. Lo que sí sabemos es que la vacunación es esencial para poder dejar esta pandemia atrás.

La doctora Daniela Silva, jefa de la Unidad de Medicina Interna y de la Unidad de Asistencia Médica a Domicilio de Vithas Internacional, nos habla hoy del proceso de vacunación y nos resuelve las preguntas más frecuentes sobre este.

Es indudable que la vacunación ha cambiado la historia de la Medicina. Hoy, gracias a la vacunación, enfermedades como la viruela se consideran erradicadas y millones de vidas han sido salvadas. Desafortunadamente, los movimientos anti-vacunas han llevado a que se ponga en duda la eficacia y a la seguridad de las vacunas y, enfermedades como el sarampión (que también estuvo erradicado hasta el año 2000), han vuelto a surgir.

La doctora Daniela Silva nos recuerda que la verdadera eficacia de las vacunas se logra cuando un alto porcentaje de la población las recibe. Si esto ocurre, conseguimos la famosa “inmunidad de grupo o de rebaño”. Esto quiere decir que un determinado virus o bacteria circula menos dentro de la población, haciendo que el riesgo de infección y de transmisión sea muy bajo.

En el caso del SARS-CoV-2, se cree que necesitamos que entre el 70 y el 80% de la población esté vacunada para lograr este efecto. De hecho, algunos expertos creen que debido a las nuevas variantes la inmunidad de grupo sólo se conseguirá si logramos vacunar al 80% de la población. El problema con estas nuevas variantes es que han demostrado ser más contagiosas, lo cual aumenta su R0 (número de reproducción). Un R0 mayor implica que una persona infectada tiene la capacidad de infectar a más personas a su alrededor, acelerando la circulación del virus. 

Además, cabe resaltar que las mutaciones en los virus son esperadas, pero muchas veces pueden fortalecerlos. Es por esto por lo que necesitamos vacunar a la mayor cantidad de gente lo antes posible.

No obstante, muchas personas continúan con miedos y temen por la seguridad y la eficacia de las vacunas. A continuación, la doctora nos despeja algunas dudas frecuentes sobre la vacuna contra la covid-19, ya que considera que los miedos no tienen fundamento científico alguno.

1.   ¿Qué vacunas están disponibles y cómo funcionan?

Actualmente existen 3 vacunas disponible aprobadas en España: las de las farmacéuticas Pfizer, Moderna y AstraZeneca.

Las primeras dos están hechas con una tecnología relativamente nueva. De hecho, son las primeras vacunas de este estilo que se usan en humanos. Son vacunas de RNA mensajero. La última es una vacuna hecha con un vector viral. Este tipo de vacunas ya se había utilizado antes.

2.   ¿Cómo funcionan las vacunas de RNA mensajero?

Lo primero es entender ¿qué es RNA mensajero (mRNA)? El mRNA es un trocito de información genética. Esta información genética tiene el código para que se produzca una determinada proteína. Nuestro cuerpo está formado por cientos de proteínas, por lo cual debe producir mRNA contantemente. En sencillas palabras, el mRNA es la receta detallada para que nuestro cuerpo sepa qué proteína debe producir.

Los científicos que desarrollaron esta vacuna fueron capaces de producir en el laboratorio el mRNA específico para que nuestro cuerpo produjera la proteína de membrana del SARS-CoV-2 (también llamada proteína espiga). El virus necesita esta proteína para poder infectar las células, actuando como la llave de acceso.  

Cuando nos vacunamos, recibimos este mRNA de tal manera que nuestras células empiezan a producir la proteína espiga inmediatamente. La proteína espiga por si sola es incapaz de producir una infección. Además, el RNA es una molécula muy inestable y, por lo tanto, desaparece horas después de ser administrada. Sin embargo, una vez nuestras células empiezan a producir la proteína espiga, nuestro cuerpo la detecta como una proteína extraña y empieza a fabricar anti-cuerpos contra la misma. Esos anticuerpos quedan disponibles para que, en caso de que nos enfrentemos al SARS-CoV-2, se activen y se adhieran al virus para destruirlo y evitar la infección.

3. ¿La vacuna podría cambiar mi ADN?

No. Es imposible. El RNA se desintegra horas después de ser administrado. Además, no puede penetrar el núcleo de la célula donde se almacena nuestro ADN. Por eso, la vacuna con RNA mensajero no puede ser considerada como terapia génica, pues es incapaz de alterar nuestra información genética.

4. ¿Hay algún riesgo de que se presenten efectos adversos?

Todas las vacunas pueden causar efectos adversos. De los doscientos millones de vacunados alrededor del mundo, la única reacción adversa grave que se ha podido asociar directamente a la vacunación es la anafilaxia (o reacción alérgica grave). Sin embargo, en España hasta el momento, sólo se han reportado 4 casos de anafilaxia, de los cuales 3 eran en personas con historia de alergias severas.

Podemos concluir, por tanto, que la posibilidad de que se produzcan efectos graves adversos es muy infrecuente.

Los efectos secundarios más comunes son malestar general, dolor de cabeza, dolor muscular, fatiga y fiebre. Estos son transitorios y se suelen resolver en 24-48h, siendo bien tolerados con anti-térmicos tipo paracetamol o ibuprofeno. Estos síntomas se presentan con más frecuencia tras administrar la segunda dosis y son consecuencia de la respuesta del sistema inmune.

5. ¿La vacuna es efectiva contra las nuevas variantes?

Por fortuna, los datos parecen indicar que sí. Ambas vacunas de mRNA parecen tener suficiente actividad contra las nuevas variantes. En el caso de la vacuna de AstraZeneca, la efectividad parece ser más reducida sin embargo aún faltan datos concluyentes al respecto. 

Los hospitales Vithas son hospitales seguros

Los 19 hospitales de Vithas son hospitales seguros para pacientes y profesionales gracias a la implantación de estrictos protocolos de seguridad frente a la covid-19. Entre las medidas implementadas destaca el establecimiento de dos circuitos diferenciados. Uno para las personas con síntomas compatibles con la covid-19, y otro para el resto de pacientes.

Adicionalmente, suministramos mascarillas y gel hidroalcohólico a todas las personas que acudan al hospital por cualquier motivo. Además, el Grupo está realizando test masivos de detección del virus en todo el personal, que está dotado de todas las medidas de autoprotección necesarias.

Una seguridad que siempre ha estado reforzada gracias a que todos los hospitales Vithas implementan los estrictos protocolos de la Joint Commission International. Este es un organismo de referencia mundial que acredita la seguridad del paciente y la excelencia asistencial.

Para más información: https://preparadosparacuidarte.com/

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