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Todo lo que necesitas saber sobre la gripe

La gripe es una enfermedad respiratoria aguda causada por un virus perteneciente a la familia Orthomyxoviridae. Con frecuencia se acompaña de síntomas generales: fiebre, debilidad, cefalea, malestar general.

Se presenta en forma de brotes epidémicos, generalmente durante los meses más fríos.

Se transmite por mecanismo aéreo directo a través del habla, la tos y los estornudos, principalmente a través de las llamadas gotitas de Fluggë. También, aunque en menor medida, se puede transmitir mediante el contacto con superficies contaminadas, aunque, en este caso, se desconoce el mecanismo exacto de transmisión.

El período de incubación abarca de 1 a 4 días y un paciente contagiado puede transmitir la enfermedad desde 24 horas antes del inicio de los síntomas, hasta 7 días después o tras 24 horas sin fiebre.

Síntomas frecuentes

Según cada paciente, la gripe puede manifestarse de diferente modo. Lo habitual es que aparezcan una serie de síntomas generales:

  • Cefalea
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Artromialgias (dolor en las articulaciones)
  • Malestar general
  • Manifestaciones respiratorias, especialmente tos y dolor faríngeo

De forma general no es necesario confirmar el diagnóstico de la gripe con pruebas complementarias.

¿Cómo se trata la gripe?

Las principales medias a tener en cuenta son:

  • Reposo
  • Buena hidratación
  • Tratamiento sintomático de la cefalea, mialgias y fiebre

El paciente suele evolucionar hacia la curación en un período de entre 3 y 7 días. Si los síntomas persisten será necesario consultar con el médico y evitar automedicarse.

En general no se remienda el uso de antibióticos para tratar la gripe, ya que no es una enfermedad bacteriana, sin embargo, es importante prestar atención a las posibles complicaciones, especialmente en los grupos de riesgo, tales como la sobreinfección bacteriana, que sí requeriría tratamiento antibiótico.

Vacuna contra la gripe

La vacuna está indica especialmente en grupos de riesgo:

  • Mayores de 60 años
  • Personas inmunodeprimidas por enfermedades o tratamientos
  • Pacientes con enfermedades previas, especialmente respiratorias o cardiacas
  • Profesionales en contacto con muchas personas
  • Mujeres embarazadas

Si bien es cierto que se trata de una medida preventiva, no garantiza la inmunización total debido a las mutaciones del virus cada año. De hecho, según datos de la Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria (semFYC), este año la efectividad es tan solo de un 25%. Se debe a que la vacuna se diseña a partir de las cepas que circularon la temporada anterior y este año circula mayoritariamente una cepa distinta a las incluidas en su formulación.

Medidas para prevenir el contagio

  • Mantener una buena higiene, prestando especial atención al lavado meticuloso de manos.
  • Utilizar pañuelos desechables de papel.
  • Taparse la boca al estornudar, ya sea con un pañuelo o, si no tenemos, mejor con el antebrazo que con la mano para evitar propagar el virus.
  • Ventilación adecuada y limpieza.
  • Evitar, en la medida de lo posible, los cambios bruscos de temperatura y la exposición a temperaturas muy bajas.
  • Seguir unos hábitos de vida saludables mediante una alimentación sana, la practica regular de ejercicio y evitar el alcohol y tabaco.

Diferencias entre gripe y resfriado

En ambos casos se trata de patologías víricas y presentan síntomas similares. En este sentido la fiebre puede resultar un elemento determinante para diferenciarlas. Si se trata de gripe, habitualmente el paciente presentará fiebre alta desde el comienzo de la enfermedad.

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