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¿Qué es la Medicina Predictiva?

Dr. Pedro Pérez Segura, Unidad de Medicina Predictiva Personalizada

A principios de este siglo, Dausset definió la medicina predictiva como “la identificación de individuos sanos que tienen predisposición a desarrollar una determinada enfermedad”.

Desde los inicios de la medicina los médicos siempre han valorado, al evaluar a una persona, qué factores de riesgo presenta de cara a desarrollar algún proceso de enfermedad:

  • Factores personales (hábitos de vida)
  • Factores genéticos (historia familiar)
  • Exposiciones (trabajos de riesgo)

Todo ello nos ha permitido hacer “pronósticos” sobre posibles riesgos, siempre de una manera poco científica y asentada sobre datos observacionales y/o estadísticos.

Además, esta evaluación no nos permitía ser demasiado específicos sobre el riesgo real de esa persona a la que estamos atendiendo ni sobre el grupo de personas similares a ella.

En los últimos años, los conocimientos más profundos de las enfermedades, unido a los avances tecnológicos y a una demanda creciente, por parte de la población, de conocer las causas de las enfermedades, han permitido un desarrollo imparable de la medicina predictiva.

En la actualidad no existe área de la medicina que, de una manera u otra, tenga cierto grado de desarrollo en el campo de la predicción. Oncología, Cardiología, Nutrición, Neurología, Deporte; todas se empiezan a beneficiar de los avances en este campo. Sin embargo, el momento de desarrollo es muy heterogéneo.

Existen determinadas situaciones en las que no podemos asesorar de una manera detallada a las personas que acuden a nuestra unidad para valorar el riesgo de desarrollar una enfermedad porque los datos actuales no están avalados por la evidencia científica; en otras ocasiones, podemos conocer el riesgo de una persona de desarrollar un determinado cuadro, pero no podemos ofrecer un programa preventivo eficaz para evitar el desarrollo de dicha enfermedad.

A pesar de estos aspectos, pendientes de resolver, la realidad es que, la velocidad en la incorporación de nuevas tecnologías de análisis genéticos asociados a elementos informáticos (big data), así como profesionales expertos en este campo, está haciendo que, día a día, dispongamos de más herramientas a nuestro alcance para evitar enfermedades o, en el peor de los casos, diagnosticarlas de una manera cada vez más precoz, con el impacto que eso tiene en supervivencia y calidad de vida.

En estos momentos, muchas personas se benefician de la medicina predictiva gracias a unidades como la nuestra, en la que se evalúan múltiples factores de riesgo y se proponen programas personalizados de seguimiento y manejo del riesgo, conllevando diagnósticos precoces y, en ocasiones, evitar enfermedades que habrían llevado a un deterioro importante de su calidad de vida o, incluso, a la muerte.

No me gustaría acabar este post sin hacer hincapié en el aspecto fundamental de la medicina predictiva: el profesional. Efectivamente, en los últimos años hemos asistido a un incremento enorme de información útil para individualizar el riesgo de cada persona y proponer programas de actuación personalizados; sin embargo, cada día es más compleja la información, y esto implica la necesidad de profesionales expertos que sepan interpretar esta información y hacerse cargo del seguimiento de esas personas, así como la implementación de todas las novedades en el campo de la prevención que puedan ser útiles en cada caso.

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