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¿Por qué vivo estresado?

¿Qué es el estrés?

Podemos definir el estrés como la percepción de amenaza o peligro que requiere un cambio conductual. Es, pues, tanto una respuesta emocional, como fisiológica que se produce en nosotros en distintas situaciones de nuestra vida diaria.

Cuando nos sentimos agobiados, ya sea por exceso o problemas de trabajo, por discusiones familiares, por problemas de salud, cuando vemos que no llegamos a tiempo, o nuestras preocupaciones nos amenazan, cuando nuestras demandas exceden nuestros recursos, sentimos estrés.

¿Cómo se manifiesta?

El estrés se manifiesta en que nuestra mente no puede parar, en que no nos deja tomar un respiro. Simultáneamente nuestro cuerpo reacciona con una respuesta fisiológica biológicamente programada desde nuestros ancestros llamada la respuesta de “enfrentamiento o huida”.

Esta respuesta está programada para la supervivencia, por lo que nos ha ayudado a los seres humanos a sobrevivir a lo largo del tiempo a situaciones con depredadores, fuegos, terremotos, desastres naturales y conflictos con otros seres humanos. Es una especie de sistema de alarma que nos avisa de que hay que reaccionar sin perder tiempo.

Para ello, el organismo a través de órdenes del cerebro produce una cascada de reacciones: desde la producción de hormonas, como la adrenalina y noradrenalina, al aumento del latido cardiaco, que manda la mayor parte de la sangre a las extremidades lejos de los órganos principales para salir corriendo o para enfrentarnos y luchar.

Simultáneamente, el estómago se bloquea, la respiración se hace superficial y acelerada, los músculos se ponen en tensión y la piel empieza a sudar. Se produce un “subidón” de energía con el fin de prepararnos para actuar.

Estrés crónico

En nuestro mundo actual, el tráfico, los correos electrónicos, las demandas laborales, los problemas económicos, familiares o de salud nos hacen reaccionar con esta respuesta física de alarma muchas veces en el día. No sólo en situaciones extraordinarias de peligro físico.

Esto hace que el cuerpo no vuelva al estado de reposo, de relajación. La alarma nunca se apaga. Es decir, el estrés se nos va haciendo crónico.

Se trata de un problema importante porque el estrés crónico causa muchos problemas de salud: desde la oxidación celular inmediata (se nos mueren más células), hasta la disminución de nuestro sistema inmunológico, haciéndonos vulnerables a numerosas enfermedades. Y nos acelera el envejecimiento.

Cuáles son los síntomas de estrés

El estrés nos puede afectar el cuerpo de diversos modos, por ejemplo:

  • Dolores de cabeza
  • Tensión muscular y contracturas
  • Opresión en el pecho
  • Dolores de estómago y/o problemas digestivos
  • Cansancio extremo
  • Pérdida del deseo sexual
  • Insomnio

También nos puede afectar el estado de ánimo, volviéndonos irritables, desasosegados, ansiosos, con falta de motivación. En la conducta nos aislamos, dejamos de hacer ejercicio, comemos mucho o apenas nada, consumimos más alcohol, café y fármacos y tenemos estallidos de enfado.

Cómo combatimos el estrés

Para reducir el estrés, tenemos que cambiar nuestra actitud y nuestro estilo de vida y, a su vez, tratar de mejorar nuestra resistencia al estrés.

El ejercicio, la dieta saludable ,con pocos estimulantes tipo café, dulces, o alcohol, son grandes pilares para controlar el estrés, así como el dormir bien y suficiente. Y para conseguir todo ello podemos apoyarnos en la meditación y la relajación, creando espacios o burbujas de inactividad-descanso-reparación en nuestro cerebro. Acostumbrarnos a hacer cosas que nos ayuden a sentirnos bien.

Psicológicamente, necesitamos aprender a re-codificar nuestras preocupaciones en pensamientos no amenazantes, fomentando nuestra capacidad de solucionar problemas y ganando confianza.

El programa de Resistencia o resiliencia (3R´s) a través de la respuesta de relajación, diseñado por el Dr.Herbert Benson (Harvard Medical School, uno de los grandes investigadores sobre esta temática en el mundo) y su equipo, propone trabajar, tanto con la meditación, como con re-estructuraciones cognitivas, y con la conexión y el apoyo social para aumentar la resistencia frente al estrés.

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