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¿Qué es el lupus?

El lupus eritematoso sistémico o LES es una enfermedad autoinmune que afecta a múltiples órganos en nuestro cuerpo incluidos piel, articulaciones, riñones y cerebro.

Hoy en día, en España, más de 40.000 personas padecen esta enfermedad. El LES suele afectar en mayor medida a mujeres de edad reproductiva, es decir, de los 16 a los 44 años. Existe una clara predisposición genética para desarrollarlo por lo que, si se cuenta con antecedentes familiares, la probabilidad es mucho mayor.

Se ha visto que las interacciones entre factores genéticos y ambientales, tales como la exposición a luz UV (ultravioleta) o ciertas infecciones virales, son un factor gatillo para que se genere la cascada de reacciones celulares que conlleva sus manifestaciones.

¿Qué es una enfermedad autoinmune?

La prevalencia de enfermedades autoinmunes va en ascenso a nivel mundial. En condiciones normales, nuestro sistema inmune se encarga de crear anticuerpos para combatir infecciones y otros agentes externos potencialmente perjudiciales.

En las personas con enfermedades autoinmunes, el sistema inmune se activa de manera errónea (o se “sobre-activa”) haciendo que se creen auto-anticuerpos, es decir, anti-cuerpos contra los tejidos propios.

¿Cuáles son los síntomas del lupus eritematoso sistémico?

Las personas con LES pueden presentar síntomas inespecíficos, como fiebre, fatiga y malestar general, acompañados de otras manifestaciones. Por lo general estos síntomas tienen un patrón cíclico, es decir, pasan por periodos de exacerbación y periodos de remisión. Los principales son:

  • Piel: eritema malar o en “alas de mariposa”. Se caracteriza por enrojecimiento de la piel en la zona de las mejillas y el puente nasal, especialmente cuando hay exposición a la luz solar.
  • Articulaciones: dolor, rigidez y enrojecimiento poli-articulares, es decir, en más de 5 articulaciones. La artritis lúpica puede afectar cualquier articulación.
  • Riñones: el depósito de complejos inmunes en los riñones puede causar una inflamación crónica e incluso puede llevar a falla renal. Los primeros signos de una alteración renal son la presencia de proteínas y sangre en la orina.
  • Neuropsiquiátrico: presencia de convulsiones y cuadros confusionales agudos.

Si presenta síntomas como los mencionados previamente es indispensable que acuda a su médico de cabecera para que le haga una evaluación completa y solicite las analíticas pertinentes. Lo más probable es que le remita a un especialista en reumatología. El tratamiento para el lupus eritematoso sistémico varía según cada paciente y en función de los órganos afectados.

En los últimos años se ha avanzado mucho en nuevas opciones de tratamiento con el fin de disminuir los efectos adversos y obtener mejores resultados.

Tengo LES: ¿puedo hacer algo para aliviar los síntomas? ¿Existe una cura?

A día de hoy el lupus eritematoso sistémico está considerado una enfermedad crónica, es decir, no existe una cura. Sin embargo, disponemos de varias alternativas terapéuticas para mantenerlo bajo control y evitar exacerbaciones.

En los últimos años se ha venido estudiando de manera exhaustiva la relación de la dieta y una buena nutrición con la aparición y evolución de enfermedades autoinmunes. Está claro que si los pacientes con lupus llevan una dieta sana y balanceada tendrán resultados mucho mejores:

  • Dieta rica en frutas, verduras, alimentos ricos en omega-3 y fibra. Estos ayudan a prevenir la enfermedad cardiovascular, para la cual los pacientes con LES tienen un riesgo inherente.
  • Alimentos como almendras, brócoli, yogur, queso fresco, ricos en vitamina D y calcio, ayudan a contrarrestar los efectos negativos a nivel óseo de algunos medicamentos. Eso sí, es necesario evitar suplementos de calcio, pues estos pueden aumentar el riesgo cardiovascular.
  • Evita consumir brotes de alfalfa y ajo pues estos alimentos pueden estimular aún más el sistema inmune. 

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