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Sarcopenia: ¿se puede prevenir la pérdida de masa muscular?

¿Qué es la sarcopenia?

La sarcopenia es una palabra que procede del griego y significa:

  • Σάρξ, sarx: carne
  • Πενία, penia: pobreza

Hace referencia a la pérdida de masa muscular, fuerza y movilidad que se produce de forma natural al envejecer.

A partir de los 60 años perdemos un 3% de masa muscular por año. De este modo, al llegar a los 80, podemos haber perdido entre un 30 y un 50%, con la consiguiente disminución de fuerza, autonomía funcional y salud general.

La pérdida natural de masa muscular puede acelerarse por diversos motivos:

  • Por la presencia de otras enfermedades graves, como puede ser un cáncer.
  • Por un estilo de vida sedentario, con falta de ejercicio físico.
  • Por seguir una alimentación inadecuada.
  • Por realizar dietas desequilibradas.

Esta pérdida de masa muscular conlleva, generalmente, a una pérdida de masa ósea, es decir, favorece la osteoporosis y con ello se incrementa el riesgo de fracturas, discapacidad, etc.

Igualmente, favorece la aparición de enfermedades como la obesidad; de hecho, existe la llamada obesidad sarcopénica, en la que la persona presenta un alto porcentaje de grasa y un bajo porcentaje de masa muscular.

¿A quién afecta en mayor medida la sarcopenia?

De forma general, afecta a las personas mayores de 60 años. Sin embargo, debido a la vida sedentaria o a la aparición de otras enfermedades graves, la sarcopenia puede aparecer también en personas más jóvenes, a partir de los 40 años.

Actualmente sabemos que en esa franja de edad puede haber hasta un 30% de personas afectadas y en situación de avanzar hacia la fragilidad.

¿Cómo se diagnostica?

La sarcopenia leve o incipiente o la asociada a obesidad es difícil de diagnosticar. Es necesario realizar una serie pruebas supervisadas por un especialista en Endocrinología y Nutrición:

  • Estudio de composición corporal
  • Pruebas específicas para medir la fuerza y movilidad
  • Análisis de sangre para conocer el estado nutricional, hormonal y la posibilidad de que existan un estado de inflamación en el cuerpo del individuo.

La sarcopenia grave se diagnostica fácilmente: se trata de un paciente débil, que no tiene fuerza y presenta problemas de movilidad.

¿Se puede prevenir o revertir la pérdida de masa muscular?

Detectar la sarcopenia de forma precoz es fundamental porque, si actuamos a tiempo, podemos mejorar la calidad de vida de la persona afectada mediante:

  • La prevención de la pérdida de masa muscular.
  • Revertir dicha pérdida si se ha producido.
  • Prevenir determinadas enfermedades asociadas al envejecimiento.

Si bien es cierto que no se puede rejuvenecer, sí se puede envejecer mucho mejor y más despacio.

Para revertir este proceso de pérdida de masa muscular es necesario:

  • Modificar la forma de alimentarse, utilizando productos nutricionales específicos recomendados por su especialista.
  • Realizar ejercicio, siempre pautado de forma personalizada, teniendo en cuenta la edad de la persona y sus limitaciones.

Dietas muy restrictivas, con grandes pérdidas de peso, pueden llevar a la pérdida de masa muscular y, con ello, a la aparición de sarcopenia y fragilidad.

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