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Trastornos respiratorios del sueño

Los trastornos respiratorios del sueño, que forman parte del gran grupo de enfermedades del sueño, incluyen:

  • Síndromes de apnea del sueño de origen central: son aquellos en los que el esfuerzo respiratorio está disminuido o es inexistente, de forma intermitente o cíclica, debido a una disfunción del Sistema Nervioso Central.
  • Síndrome de apnea-hipopnea (SAHS) en el adulto (antiguamente llamado síndrome de apnea obstructiva del sueño): son aquellos en los que hay una obstrucción de la vía respiratoria que da lugar a un incremento del esfuerzo respiratorio con ventilación inadecuada.
  • SAHS en niños.

SAHS: síndrome de apnea-hipopnea

En el año 2005 se creó el Consenso Nacional sobre el Síndrome de Apnea-Hipopneas del Sueño que la define como “el conjunto de signos y síntomas que se producen como consecuencia de episodios repetidos de obstrucción, completa o parcial, de la vía respiratoria superior debido al colapso de las partes blandas faríngeas durante el sueño”.

La principal consecuencia del colapso de la vía aérea es la no entrada de oxígeno durante el sueño. Mantenida en el tiempo, va a dar lugar a un estado de hipoxemia y microdespertares que dan lugar a:

  • Sueño no reparador
  • Somnolencia diurna excesiva
  • Trastornos neuropsiquiátricos, respiratorios y cardíacos

Ronquidos y SAHS

Los ronquidos consisten en el ruido que aparece a consecuencia de los movimientos de vibración en diversos niveles de la vía área superior.

No necesariamente se asocian a apneas o hipopneas con aparición de sintomatología clínica. A pesar de que su presencia no nos vale para establecer el diagnóstico diferencial entre SAHS versus ronquido sin apneas, parece haber una asociación entre la intensidad del ronquido y la severidad del SAHS.

Los problemas del sueño son altamente prevalentes en la población. Si nos centramos en el ronquido podemos considerar que la prevalencia global en adultos de ronquido habitual ronda el 20-40%.

En relación al SAHS, la prevalencia del ronquido va a depender de:

  • La referencia a estudios poblacionales: estaría entre el 2 y 4% (lo que equivale a la prevalencia de la diabetes tipo I y dobla a la del asma severo)
  • La referencia a estudios de grupos con sospecha de enfermedad, en los que la prevalencia oscila entre el 21 y 90%.

Factores de riesgo

 Los factores de riesgo más importantes son:

  • Sexo, con una relación entre hombres y mujeres de 1-3/1 en las edades medias, aunque tiende a igualarse con la menopausia y en las edades avanzadas.
  • Obesidad.
  • Como factores agravantes: alcohol, tabaco y dormir en decúbito supino.

Severidad del SAHS

La presencia y severidad del SAHS se define mediante el índice de apnea-hipopnea (IAH), que equivale a la suma de apneas e hipopneas por hora de sueño. Utilizando este índice IAH se ha dividido la gravedad del SAHS en tres grupos:

  • LEVE: IAH 5-15/hora
  • MODERADO: IAH 15-30/hora
  • GRAVE: IAH 30/hora

Sin embargo, la severidad puede variar de noche a noche y los síntomas de un día a otro, por lo que no siempre la severidad de los síntomas se correlaciona con el IAH.

Diagnóstico del SAHS: polisomnografía

 Cuando una persona refiere ronquidos entrecortados, con pausas asfícticas, excesiva somnolencia diurna o sensación de sueño no reparador, no atribuible a otras causas, nos debe hacer sospechar un SAHS y es indicación de la realización de una prueba de sueño.

La polisomnografía es el método recomendado para realizar el diagnóstico de los pacientes con sospecha de SAHS. Consiste en el registro simultáneo de variables neurofisiológicas y cardio-respiratorias que nos permiten evaluar la cantidad y calidad del sueño, así como la identificación de los diferentes eventos respiratorios y su repercusión cardio-respiratoria y neurofisiológica.

Otros sistemas utilizados son los de poligrafía respiratoria.

La exploración de Otorrinolaringología es importante para una correcta evaluación del paciente.

Tratamiento del SAHS

El tratamiento del SAHS tiene como objetivo:

  • Resolver los signos y síntomas de la enfermedad.
  • Normalizar la calidad de sueño, índice de apnea-hipopnea (IAH) y desaturación de hemoglobina.
  • Reducir el riesgo de complicaciones sistémicas.

Las propuestas dentro del espectro terapéutico planteado no son excluyentes ni únicas, por lo que la aproximación al tratamiento deberá ser multidisciplinar.

  • CPAP: el empleo de la presión positiva continua sobre la vía aérea, conocido como CPAP, es el tratamiento de elección y la evidencia científica es ya, hoy día, incuestionable. No obstante, algunos pacientes tienen una aceptación o un cumplimiento muy bajo para este tratamiento.
  • Tratamiento alternativo al CPAP: en pacientes que no toleran la misma, o en los que no está indicada su utilización, es importante realizar un diagnóstico de las zonas de obstrucción. La endoscopia con sueño inducido por fármacos nos permite la visualización de la vía aérea superior mientras el paciente duerme y resulta fundamental a la hora de indicar un tratamiento quirúrgico del SAHS. Nos permite, además, la realización de maniobras para comprobar la utilidad de los dispositivos intraorales o la terapia posicional.

Opciones terapéuticas quirúrgicas

Las técnicas quirúrgicas que se aplican en la actualidad pueden resumirse en tres grupos:

  • Derivativa: establecimiento de un cortocircuito de dicho tramo. Sería la traqueotomía, descrita para este fin en 1969 por Kuhlo y en 1970 por Lugaresi, que resuelve por definición el 100% de los casos. Se limita a casos de:
    • Obesidad mórbida
    • Hipoxemia severa
    • Importantes deformidades del esqueleto facial, en los que no pueda aplicarse el CPAP por cualquier motivo.
  • Reductora: la reducción del contenido incluiría:
    • Adenoamigdalectomía
    • Cirugía nasal (septum o pólipos nasales)
    • Resección de base de lengua
    • Cirugía de paladar en todas sus versiones y métodos utilizados.
  • Dilatadora: la cirugía de ensanchamiento se centraría fundamentalmente en la cirugía maxilo-mandibular.

 

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